Hurricanes vs Lions, la final del Super Rugby

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El conjunto sudafricano se clasificó por primera vez una final del Super Rugby tras derrotar a Highlanders por 42-30. En la otra semifinal, los neozelandeses vencieron 25-9 a los Chiefs. El próximo fin de semana la definición en Wellington.

La temporada 2016 del Super Rugby, la que los vio debutar a los Jaguares, entra en su etapa de definición y el próximo fin de semana conocerá a su nuevo campeón. Hurricanes y Lions, los dos mejores, se impusieron en sus respectivos juegos de semifinales ante Chiefs y Highlanders y ahora se medirán en la final.

Hurricanes derrotó 25-9 a Chiefs en un vibrante duelo de equipos neocelandeses, en Wellington. Más tarde, Lions, la sensación de la temporada, bajó al campeón Highlanders con un contundente 42-30 en el Ellis Park de Johannesburgo.

Hurricanes, que llega por segunda vez consecutiva a la definición y tercera en su historia, se impuso gracias a su enorme poder ofensivo, orquestado por el medio-scrum TJ Perenara y el apertura Beauden Barrett, la figura de la noche. Barrett gestó el primer try luego de una pelota recuperada y apoyó el segundo tras una intercepción propia. Chiefs tuvo la oportunidad de contestar pero falló en las cinco yardas finales, donde estuvo en varios lapsos sin poder quebrar la resistencia rival. El octavo Victor Vitto definió el partido al inicio del segundo tiempo.

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Para Lions, que dos años atrás era uno de los peores de la competencia, será su primera final. Desde el inicio los sudafricanos impusieron su juego, combinando embestidas potentes de los forwards con movimiento rápido de la pelota hacia las puntas. La ventaja de 17-6 con que finalizó el primer tiempo (dos tries) resultó exigua en función de la superioridad que mostraban los Lions en la cancha, pero en los primeros 15 minutos del segundo tiempo sentenciaron el pleito con otros tres tries (35-11). Llegaron a ponerse 42-16 en lo que parecía una paliza humillante, pero el campeón se retiró con la frente en alto descontando hasta el 42-30 final.

Sudáfrica vuelve a tener un representante en el partido definitorio luego de que Sharks lo hiciera en 2012 (cayó ante Chiefs). Los Lions buscarán ser el segundo equipo de ese país en coronarse campeón; Bulls, en 2007, 2009 y 2010, es el único que lo consiguió hasta ahora. Hurricanes es el único equipo neocelandés que no fue campeón.

Como e en 2015, la definición será en Wellington (viernes a las 20 hora argentina) debido a que en la última fecha de la serie regular Hurricanes accedió a la primera colocación de la tabla general por primera vez en el certamen y gracias a que Lions, que llegaba puntero, cayó con los Jaguares en Vélez en un partido en el que reservó a todos sus titulares.

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